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Asha助南亚妇女脱贫 妇女暖心回应God Bless Yo

2020-06-06667

only small things with great love

「We can do no great things, only small things with great love.」(我们做不了许多事,但愿意用最大的爱来完成这些小事。)这句出自一生投入印度贫民窟关怀的德蕾莎修女的话,促成了社会企业「Asha」的创立。

Asha将贩售由尼泊尔弱势妇女所编织的手工艺品,以及泰北咖啡农所产製的咖啡豆的利润,全数挹注华人磐石领袖协会在尼泊尔、泰北及印度等地的办学、妇女培力与就业以及社区整体营造,不仅改善了当地环境、经济以教育,也把福音传给他们。

Asha助南亚妇女脱贫 妇女暖心回应God Bless Yo

工厂内的身障妇女喜乐工作

Asha中文是「希望」
「Asha是印度语,中文意思就是『希望』,而喜乐、平安及盼望的源头就是主耶稣!」Asha执行长陈纪安(Deon)姊妹受访时如是说。放弃原本在香港优渥的工作,来到台湾加入Asha团队。

2013年,Asha创办人陈怡家姊妹跟着华人磐石领袖协会创办人、同时也是她大学团契的谢智谋老师,到印度贫民窟进行海外志工服务,看到当地妇女及孩童的需要,回台后就创办了Asha。

陈纪安提到,在印度及尼泊尔,女性的社会地位非常低。他们所关心的尼泊尔阿克兰山区,绝大多数男性为了谋生,长年到外地工作,剩下妇女独自持家及抚养小孩,由于当地没有工作机会,加上先生寄回家用的次数及金额并不稳定,只能下田做粗重工作来养家活口。

后来,磐石先建立「照亮生命英语小学」,帮助当地孩子就近就学;再开展Asha妇女手工编织训练,并聘用尼泊尔当地同工推展养鸡计画、咖啡种植计画及担任照亮生命英语小学的教职及宿舍管理员。这些让事工及服务可以持续稳定运作的经费中,就有一定比例是Asha贩售商品的营收所挹注的。

Asha所贩售的产品中,很多都是尼泊尔的手工编织商品。陈纪安说,这些产品都是由尼泊尔符合「世界国际公平贸易组织」规範的厂商,在给付合理的工资及人性化的职场环境原则下,聘用家庭经济困窘及身体有残疾的弱势妇女所製作的。Asha就成为这些产品销往台湾及华人地区的通路,而销售利润也能回馈提高她们的工资,以及接受职业培训一技之长,不仅可以改善家计,也提升自信心。

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工厂裏的妇女裁缝手工艺品

印度妇女培训一技之长
「赋予妇女技能职训,让她们具备谋生的能力,并且得到尊重,这是对她及整个家庭的祝福。」让陈纪安印象深刻的是,当她到尼泊尔工厂探访妇女时,虽然有的妇女行动不便,仍然满脸笑意地对她感谢,当她到照亮生命英语小学关怀学生及探访社区鸡农与咖啡农时,就有孩子主动牵她的手表示友好。

在尼泊尔这个原本对基督信仰不那幺友好的国家,因着磐石及台湾教会一群基督徒,在过去十多年的时间裏,不断用实际行动来爱当地百姓,这不仅让居民对基督教的好感度提升,连她代表Asha要和当地厂商谈合作,对方也因为她基督徒的身分,就展现出更多的善意,这都是看得到的转化。

这样的转化,不仅出现在尼泊尔,也出现在印度的贫民窟。陈纪安说,印度和尼泊尔相同的是,妇女的地位很低及穷孩子很多,Asha会帮助磐石和当地教会合办的贫民窟KC教育中心及美容美髮培训学校,让孩子有机会接受学习,弱势妇女也可以习得一技之长,有的妇女因此成为当地美髮沙龙店的技师。

陈纪安说,来到美容美髮妇女培训学校的妇女,原本都是家境清寒且不识字,甚至在家裏因为地位低落饱受丈夫家暴。从美容培训学校结业后,她们不仅具备工作能力,有了收入后,孩子不会再像以往一样必须经常饿肚子,还有能力供孩子去上学。更重要的是,她们在参加培训的过程中可以听见福音、认识信仰,知道自己在上帝眼中是尊贵有价值的。

泰北当地社区的莱掌光华中文学校因为经费不足,不仅校舍老旧无法修缮,老师也流失,原本濒临倒闭。后来他们找上谢智谋老师,华人磐石决定用十年时间协助学校自立,除了聘请台湾教师前往任教外,也和村长合作将莱掌村成为当地的「彩绘村」来促进观光,增加在地就业机会。

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妇女手工编织班学员煮饭招待大家

不隐藏基督徒社会企业身分
此外,原本当地就有种植咖啡,但由于缺乏通路,没办法外销。Asha就成为当地咖啡外销的管道,也在销售「莱掌咖啡」的过程中,跟大家介绍这个「说中文」的泰北小镇故事。

陈纪安说,莱掌村的妇女虽然在当地的社会地位比印度和尼泊尔的妇女高一点,但她们很多都是因为非法移民进到当地,成为「没有身分」的人。磐石藉着办学、Asha藉着卖咖啡来关心她们,她们的孩子在学校接触到基督信仰,回家跟家人分享;而Asha同工在收购咖啡的过程中,也不会隐藏基督徒社会企业的身分,很自然地在聊天的过程中,和对方谈到信仰和见证。

「感谢主,让我离开熟悉的香港,到了台湾可以跟磐石及Asha的同工,一起做这幺有意义的事。」陈纪安从小就在担任宣教士的表姊带领下进到教会,后来到英国留学攻读硕士,在职场发展也是一帆风顺。她感谢主愿意这样使用她,和一群同样是主内的肢体,不仅可以藉由Asha接触到需要关顾的弱势群体,更有机会把信仰带给未得之民,这是神对她莫大的恩典。

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尼泊尔的孩子主动跟陈纪安牵手表示友好